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¡Feliz día de algo!

issn-science2Este es el segundo año que celebro el 28 de febrero a mi manera. Resulta que hoy se celebra el día de Andalucía como conmemoración del referéndum de autonomía del 80. El año pasado, cuando descubrimos que ese día también coincidía con el aniversario del descubrimiento de la estructura helicoidal del ADN (ya ven que el episodio es recurrente), decidimos hacer como cuando los cristianos transformaron la Saturnalia en Navidad. Por eso, hoy es nuestro particular «día de la ciencia» y, no sé que harán ustedes, pero los storgianos en Granada nos vamos al Parque de las Ciencias a echar la mañana (que además es día de puertas abiertas).

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¿Burbuja Científica? (II): Llámame Estanflacción

El otro día JuanMa propuso organizar una mesa redonda sobre el tema de la burbuja científica. Como decían en comentarios puede parecer un poco extraño hablar de esto en medio de la ola de recortes que está sufriendo la ciencia, pero creo que eso es quedarse en la superficie. Hablar de burbuja científica es hablar del diseño institucional y de la estructura de incentivos del sistema científico internacional.

Por aportar más ideas al previo del debate, aunque sea en un formato mini, me parece interesante la idea del profesor Kyle Stanford que sugiere que estamos en una ‘estanflacción epistémica’ (el término de Jesús Zamora); esto es, grosso modo, aumenta la publicación científica y los recursos dedicados a la investigación (estamos hablando a nivel mundial, claro) pero en cambio el conocimiento científico está estancado.

Ps: Si se leen los enlaces se entiende mejor el argumento. Stanford no dice que no estemos generando conocimiento nuevo, lo que viene a hacer (además de un elogio al instrumentalismo) es señalar que estamos centrados en el trabajo en líneas de investigación existentes desde hace tiempo (por lo que el conocimiento que obtenemos es marginal) y estamos impidiendo el desarrollo de nuevas teorías que aumenten de forma significativa lo que sabemos sobre el mundo.

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¿Se imaginan que la investigación la hicieran personas?

Algo hemos hablado en este blog sobre como la crisis del mundo industrial puede afectar a la investigación científica y humanística. Hoy, en un blog de Investigación y Ciencia (que por cierto, ¿alguien sabe porque entre los bloggers de IyC bajo el rótulo ‘Psicología y Neurociencia’ no hay ningún psicólogo y sí un carro de biólogos?) nos cuentan una historia sobre personas que investigan.

Uno de los ‘efectos secundarios’ de la enorme producción de publicaciones científicas es que cada vez más las revistas cuando dicen ‘paper’ quieren decir ‘telegrama’. Hace unos meses un editor de un publicación bastante importante en su área decía que en un par de años publicaría «formularios pre-diseñados y tablas, ¿Para qué querían el resto?».

El sistema actual parece diseñado por un ‘positivista vulgar’: lo único que busca es una enorme acumulación de datos, sin más. El problema es que, como ilustra Carmen Agustín con la investigación sobre el Huntington, los datos puros son mera información. Sólo cuando esos datos se convierten en nodos de una red, generamos conocimiento. Y esa generación es usualmente contextual y personal. Personal, repito. Si dejamos la investigación solo en su esqueleto de datos estaremos despreciando los músculos contextuales que nos ayudarían a avanzar hacia delante.