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3 universidades de más

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El sábado estuve tomando algo con unos amigos. Una de ellos, fpu en genética, decía que cuando acabara la beca iba a dejarlo. Ayer, Fernando Blanco también hablaba sobre el tema (1, 2 y 3). Y esto son sólo dos ejemplos cercanos de algo que empiezo a escuchar cada vez más a menudo en España, en Inglaterra y en Estados Unidos.

Como dice Michael Brook algo estamos haciendo mal cuando estamos dejando a los científicos a merced de un «sistema de gestión que los trata como obreros dóciles de una cadena de producción, en lugar de lo que ellos saben que son: mentes curiosas y creadoras, que siguen líneas de investigación que pueden conducir a algo o a la nada».

Vale, que el libro de Brook no es lo más riguroso del mundo, pero gente como Sydney Brenner ya está diciendo que la academia y el sistema de publicación está destruyendo la innovación científica. Y es sólo un ejemplo.

Es oficial, y nunca pensé que diría esto, la gran película española sobre la universidad es 3 bodas de más y sus langostas.

Cada vez tengo más claro que o buscamos la alternativa hacker (+) o buscamos otra cosa con la que pasar el tiempo.

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¿Burbuja Científica? (II): Llámame Estanflacción

El otro día JuanMa propuso organizar una mesa redonda sobre el tema de la burbuja científica. Como decían en comentarios puede parecer un poco extraño hablar de esto en medio de la ola de recortes que está sufriendo la ciencia, pero creo que eso es quedarse en la superficie. Hablar de burbuja científica es hablar del diseño institucional y de la estructura de incentivos del sistema científico internacional.

Por aportar más ideas al previo del debate, aunque sea en un formato mini, me parece interesante la idea del profesor Kyle Stanford que sugiere que estamos en una ‘estanflacción epistémica’ (el término de Jesús Zamora); esto es, grosso modo, aumenta la publicación científica y los recursos dedicados a la investigación (estamos hablando a nivel mundial, claro) pero en cambio el conocimiento científico está estancado.

Ps: Si se leen los enlaces se entiende mejor el argumento. Stanford no dice que no estemos generando conocimiento nuevo, lo que viene a hacer (además de un elogio al instrumentalismo) es señalar que estamos centrados en el trabajo en líneas de investigación existentes desde hace tiempo (por lo que el conocimiento que obtenemos es marginal) y estamos impidiendo el desarrollo de nuevas teorías que aumenten de forma significativa lo que sabemos sobre el mundo.

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Todo por la pasta

No he podido resistirme a hincarle el diente a Conversaciones con David Foster Wallace (el primer libro de la muy prometedora ‘Pálido Fuego‘) y la verdad es que no decepciona. Tengo ganas de hablar con más detalle de DFW (1962-2008); sobre todo, porque es uno de los autores más interesantes (y fuertes) que tenemos y hoy por hoy corre riesgo de que la recepción hispana se la apropie un grupo de ‘moernos’. Pero eso será otro día.

Hoy, día de todos los santos, traigo solo una cita y un comentario:

Y una de las consecuencias es que si el artista depende en exceso de ese mero gustar, de tal modo que su verdadero objetivo no resida en la obra sino en la buena opinión de un público determinado, va a desarrollar una hostilidad terrible hacia ese público, sencillamente por haber renunciado a todo su poder en favor de ellos. Se trata del consabido síndrome de amor-odio de la seducción: «en realidad no me importa lo que digo, únicamente me interesa gustarte. Pero dado que tu opinión positiva es el único árbitro de mi éxito y mi valía, tienes un poder tremendo sobre mí, y te temo y te odio por ello». Esta dinámica no es exclusiva del arte. Sin embargo, muy a menudo pienso que puedo apreciarlo en mí mismo y en otros escritores jóvenes, ese deseo desesperado de agradar junto una especie de hostilidad hacia el lector.

Cuando leí ese párrafo pensé ‘¡qué cabrón!’ y sonreí, pero un rato después me volvió esta frase: Esta dinámica no es exclusiva del arte. En un primer momento pensé en la política, con esas tristes y grises élites y su patológica ambivalencia con respecto al ‘pueblo’ y al ciudadano.

Pero casi en seguida me doy cuenta de que la misma dinámica afecta también a las empresas. Cuando olvidamos que una empresa es mucho más que una cuenta de resultados, que debe tener un ‘proyecto moral’ que la anime, que el lema yuppie de «en realidad no me importa lo que hago, sólo quiero que lo compres» es parte del problema más que la solución; entonces, empezamos a odiar al cliente y es el principio del fin.

No es «todo por la pasta», sino «todo por el mundo que tratamos de construir».

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Nace el CAL de Granada

El miércoles será un día interesante: gracias a Ateneo del Sur, haremos la primera presentación pública del «Centro de Aprendizaje Local de Granada» en las Jornadas de Recepción de la Universidad de Granada.

¿Cómo será el Modelo del «CAL de Granada»?

El modelo es el que cristalizó en el Debate de las Escuelas del Comunal. Cada uno de estos centros es, en realidad:

  • un centro de recursos y documentación donde poder acceder de forma ordenada a los materiales desarrollados por las grandes Universidades del mundo, centros de investigación y las escuelas del procomún.
  • un entorno de apoyo y seguimiento donde tutores de calidad resolverían dudas, comentarían ideas y ampliarían fuentes y
  • un espacio de socialización que buscara la presencialidad de expertos de todo el mundo a través de charlas, conferencias y seminarios.

¿Cómo lo haremos?

Vamos a buscar una suerte de ‘crowdfunding’ presentando el proyecto en todo el área metropolitana buscando socios (en los próximos días, publicaré información ‘financiera’) y con ayuda de algunos socios estratégicos y comprometidos inauguraremos la sede del CAL en los próximos meses (si alguien quiere sumarse, un silvidito).

¿Algo más?

Me guardo más noticias y novedades para ir publicándolas estos días…

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¿Se imaginan que la investigación la hicieran personas?

Algo hemos hablado en este blog sobre como la crisis del mundo industrial puede afectar a la investigación científica y humanística. Hoy, en un blog de Investigación y Ciencia (que por cierto, ¿alguien sabe porque entre los bloggers de IyC bajo el rótulo ‘Psicología y Neurociencia’ no hay ningún psicólogo y sí un carro de biólogos?) nos cuentan una historia sobre personas que investigan.

Uno de los ‘efectos secundarios’ de la enorme producción de publicaciones científicas es que cada vez más las revistas cuando dicen ‘paper’ quieren decir ‘telegrama’. Hace unos meses un editor de un publicación bastante importante en su área decía que en un par de años publicaría «formularios pre-diseñados y tablas, ¿Para qué querían el resto?».

El sistema actual parece diseñado por un ‘positivista vulgar’: lo único que busca es una enorme acumulación de datos, sin más. El problema es que, como ilustra Carmen Agustín con la investigación sobre el Huntington, los datos puros son mera información. Sólo cuando esos datos se convierten en nodos de una red, generamos conocimiento. Y esa generación es usualmente contextual y personal. Personal, repito. Si dejamos la investigación solo en su esqueleto de datos estaremos despreciando los músculos contextuales que nos ayudarían a avanzar hacia delante.

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¿De qué puñetas vive un investigador ‘a la comunal’?

Esta mañana comentaba con unos conocidos la idea de ‘comunalizar el conocimiento, el aprendizaje y la investigación‘ sobre la que llevamos trabajando. Su respuesta es la esperada… «Todo muy bonito, pero pufff».

Y es que cuando uno se plantea dedicarse a la investigación ‘a la comunal’ se encuentra con algunos problemas obvios: en el actual estado de cosas, ganarse la vida, como diría Zuckerberg, es complicado.

Al auto-exiliarse del mundo de las becas (porque a nivel práctico todas están bajo la lógica del «Índice H» y sus amigos) las vías de financiación a corto casi desaparecen. Y en el ámbito ‘comercial’, gran parte de la investigación en teoría social o ciencia básica es in-explotable.

Los investigadores jóvenes tiene un problema extra: no tienen el ‘prestigio‘ necesario para vender ‘charlas, cursos o cosas así’. Más aún de espaldas al mainstream institucional. Lo único que se puede hacer es empezar a publicar y esperar a que llegue dicho prestigio y/o reconocimiento.

La opción más evidente es el buscar lo que los escritores llaman un ‘trabajo alimenticio’. Los gastos de un investigador joven no son muchos, pero esto tampoco supone un consuelo: buscar un trabajo que te permita dedicar tiempo a otra cosa (al menos el tiempo necesario para ser ‘competitivo’) hoy por hoy es difícil.

¿Se os ocurren formas viables de auto-financiación?

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En mi caso particular, estoy intentando crear – con bastante ayuda – una pequeña célula que me de algo de aire ‘financiero’. Pero, claro… aunque mis gastos son irrisorios, veremos.

Por lo pronto, en la línea clara de ir cogiendo ‘relieve intelectual’ este blog va a sufrir algunas re-estructuraciones: sin perder el carácter personal, trabajaremos muchos más temas relacionados con las intersecciones entre psicología, sociología y filosofía.

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¿Cómo salir de la Crisis?

Si pincháis sobre la imagen podréis leer uno de esos pequeños textos que guardan un nuevo mundo en su interior. Si en alguna parte de tu cabeza hay una vocecilla que te dice «para salir de esta no vale quejarse, hay que hacer algo»: este es un camino.

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Escalas, deporte de élite y otras cuestiones de alto rendimiento

Lo leía el otro día en elPaís con motivo del bronce de Maider Unda (+) y hoy lo estaba rastreando Juanma: el modelo deportivo de España empieza a hacer aguas por bastantes sitios.

Según parece, Barcelona 92 fue un paso de gigante que permitió un desarrollo del deporte de élite en España sin precedentes. Aunque a costa de convertirlo en algo de interés nacional fuertemente financiado y controlado por el Estado. Los éxitos del sistema permitieron que la ‘centralización’ del sistema no fuera puesta en duda explícitamente por las comunidades, creando un engendro que sin ninguna conexión con la estructura del país sólo casara con la ‘eterna búsqueda de la foto‘ de las élites políticas nacionales.

Pero claro, la inadecuación de las escalas afecta a todos los sectores, incluido el deportivo como comentábamos el otro día.

¿El resultado? Cada vez se escuchan más voces críticas con el sistema actual en un entorno (el del deporte de élite) que guarda bastantes similitudes con los que estamos tratando de organizar a través de las escuelas del comunal: poca rentabilidad inmediata pero una gran importancia a medio/largo plazo (como, dice el Consejo Superior de Deportes, ‘por ser un factor fundamental en el desarrollo deportivo’).

¿Estamos a las puertas de una revolución p2p en el deporte?

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Hacia el CAL de Granada

Como decían ayer en el blog de Las Indias poco podremos aprender sobre el debate de las escuelas del procomún si no tocamos ya suelo y empezamos a llevar a cabo el proyecto. Eso requiere apostar los las ‘Escuelas’ (los centros de investigación) pero también por los ‘nodos locales’ (los centros de aprendizaje).

Este fin de semana volví a Granada hasta mediados de julio y he empezado a hablar con gente sobre la organización de un centro de aprendizaje local en la ciudad con el lema ‘deja de estudiar y empieza a aprender’. La existencia de nodos locales autofinanciados es básico para conseguir un ecosistema p2p resilente y con capacidad de cambiar las reglas del juego.

¿En qué consiste un Centro de Aprendizaje? La labor investigadora de estos centros impacta sobre el territorio a través de una red de centros de aprendizaje locales autofinanciados y autónomos pero «señalizados» por las «Escuelas del Comunal» cuyo objetivo no es «enseñar» ni señalizar, sino dar la base para que quien quiera aprender aprenda. [+info]

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Esquematizando el aprendizaje P2P

Como estoy más perdido que la sede física de Partenia (por motivos de trabajo que me alejan de las conexiones a internet), os hago un par de recomendaciones. No dejéis de mirar el esquema del ecosistema p2p que suple las funciones que hasta ahora tenía la Universidad que creo que han hecho las buenas gentes de Arrsa!

Tampoco tiene perdón del cielo que no le echéis un ojo al informe que han elaborado en Las Indias. Esto marcha.