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Mi próximo libro se llama «Puta Depresión»

PutaProvisional

Horas antes de que encontraran a Robin Williams en su casa de tiburón, tomando café con unos amigos surgió la posibilidad de escribir un librito/libelo sobre la depresión y publicarlo en Amazon (o en LeanPub, como la versión en inglés del Manual Cuadros). Un libro de los míos más cerca de un ensayo cómico sobre ciencia, cultura y psicología aplicada que de la autoayuda al uso. Una boutade llamada «Puta Depresión» destinada a cuatro tweets mal contados y un olvido largo e irrecuperable, vamos.

Y luego la idea ha ido tomando cuerpo (empujada por la cantidad de tonterías que se han soltado por la muerte de Williams) y, qué diablos, me han entrado ganas de rock’n’roll. Sí, señores, soy del tipo de persona dispuesto a dedicar su tiempo a demostrar que hay alguien equivocado en internet (y en tantos otros sitios): pero es que esa equivocación puede hacer y hace mucho daño. Demasiado.

Así que más cosas para hacer este verano: Escribir «Puta depresión». Tengo un índice seminal (que podéis ver aquí) pero, claro, acepto y necesito todas las ideas e insultos de los que seáis capaces.

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"Reamde" | Neal Stephenson

200px-Reamde_stephenson_williammorrow_2011Hoy, que ya empiezan a florecer los brezos y las jaras y las tabaibas, y que es el día de los libros y las rosas (y los dragones y las princesas), y que el sol meridional invita a desgastar las aceras y a exprimir las tardes y a tumbarse infinitamente en el suelo; hoy, digo, es un buen día para leer.

Iba a pasarme por la Feria del Libro, pero hace ya tiempo que no lo hago. No sólo por motivos éticos o porque haya maravillosas formas de hartarse de leer sin pisar una Feria. Hace tiempo que no voy a ese tipo de circos porque me recuerdan a las discotecas donde sólo se busca algo que llevarse a la cama: portadas busconas, libros vacíos, casetas llenas de participantes de un cultura shore con demasiadas ediciones. Cada feria es el presagio de otra mañana en la que no me acordaré de su nombre. El del libro, quiero decir.

Pero para eso nos dieron los dioses a Internet (o Internet nos dio a los dioses, nunca está del todo claro)… para poder aspirar a algo más que tener la cabeza llena de pajarus.

¿Que qué les traigo preguntan, aunque ya han visto la portada en el encabezado de la entrada? Pues, me he hecho con un libro de alguien a quien le viene como anillo al dedo aquella frase de Flaubert

Para escribir habría que saber de todo (…) Los libros de los que han nacido literaturas enteras, como Homero o Rabelais, son enciclopedias de su tiempo. Esa buena gente lo sabía todo; nosotros no sabemos nada. En la poética de Ronsard hay un curioso precepto: recomienda a los poetas que se instruyan en las artes y oficios de herreros, orfebres, cerrajeros, etc., para  extraer metáforas

Aún no lo he leído (queda pendiente, pues, la crítica para los fajalaucríticos) pero Stephenson es un animal literario y seguro que se aproximan buenos ratos.

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Produciendo software de fuente abierta con Fogel

images (16)En 2005, Karl Fogel escribió «Producing Open Source Software» con la intención de responder a una pregunta (en apariencia sencilla): ¿Cómo funciona todo eso? Aunque se avecina una nueva versión del libro gracias a los 15.000 dólares que Fogel a levantado vía Kickstarter, es texto original sigue siendo seguramente el mejor manual para pensar sobre todos los pormenores de este tipo de proyectos.

La versión en castellano está a medio acabar (por si alguien se anima a darle un último empujón) pero tiene lo suficiente como para leer (en caso de que el inglés no sea lo vuestro) buenas ideas sobre financiación, coordinación de voluntarios, organización, etc.

Vamos, un libro imprescindible para la «open source psychology» pero, más allá de eso, ideal para entender la parte humana de eso que llamamos software libre.

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"Mechanism Design. A Linear Programming Approach" | Rakesh V. Vohra

mechanism-design-linear-programming-approach-rakesh-v-vohra-hardcover-cover-artPara ser mi primera contribución a la ‘biblioteca fajalaucrítica‘, reconozco que quizá es un libro algo técnico. Pero esa es una de las maravillas del mundo distribuído. De todas maneras, voy a tratar de ir ‘criticoneando’ de todo un poco.

La psicología es un espacio difuso entre la neurología y la fisiología, por un lado, y la economía y la sociología, por el otro. La idea se me ocurrió de repente: si tal y como decía Skinner «explicar una conducta es controlarla», ¿No nos permitía el diseño de mecanismos una forma de modelizar los mecanismos tipo «caja de skinner» y, por extensión, construir un framework explicativo y formal del comportamiento.

El «diseño de mecanismos» es básicamente teoría de juegos inversa. Si en teoría de juegos estudiamos las posibles interacciones de varios jugadores dadas unas reglas, en el diseño de mecanismos estudiamos posibles reglas que ‘generen’ las interacciones y soluciones que deseamos. Este campo, aunque relativamente reciente, es tremendamente fértil como reconocieron los suecos concediéndole el nobel de 2007 a sus creadores (Roger Myerson, Leonid Hurwicz y Eric Maskin). No en vano, este campo se utiliza regularmente para diseñar políticas públicas, mercados de subastas, etc.

En este sentido el libro de Vohra no sólo es una introducción profunda y comprensiva sino que, bajo mi punto de vista, resulta exitoso en su intento de unificar (siquiera expositivamente) el campo del diseño de mecanismos a través de la metodología de la programación linear.

De todas formas, vamos a ver, que sea una buena introducción no quiere decir que se para principiantes. Se necesitan algunos conocimientos de teoría de juegos y, para no asustarse, cierta experiencia leyendo libros de matemáticas, economía o lógica. Por lo demás es una lectura de metro excepcional.