Un correo sobre los cuatros jinetes del apocalipsis

Aleu es una lista de correo sobre ciencia, medioambiente y salud. Hacemos un repaso diario de las noticias más importantes del día, si te molamos o nos odias, lo mejor es que te suscribas.

Toc, toc

Si alguna vez llega el fin del mundo, espero que sea en verano. Hay una extraña belleza poética en el hecho de que el apocalipsis nos pillara en bañador y comiendo filetes empanados llenos de arena. No pasará pero, ay, si pasara.

Y no, estas reflexiones no están motivadas por el hecho de que facebook se ha llenado de playas paradisiacas y vistas espectaculares mientras un servidor sigue en Madrid. Venía pensando esto por la llegada del zika a Miami y por el inicio de los juegos olímpicos.

Es curioso. Desde 1980 el número de brotes epidémicos no ha parado de crecer.

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Y me he preguntado qué factores impulsan este fenómeno. Si en tiempos bíblicos, los jinetes, con sus colores y todo, eran la peste, la guerra, el hambre y la muerte; hoy lo son la globalización, la urbanización, la pobreza y elcambio climático. Eso defendía Julia Belluz en Vox hace unos meses

Es bueno saber que los cuatro (¡los cuatro!) se van a encontrar en Rio. También es suerte.

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Es noticia

Es curioso

  • ¿Es peligroso beber cosas congeladas? [PopSci]
  • Las casas más ricas tienen más (¡y mejores!) bichos [Biology Letters]
  • ¿Cómo hacer tu propio cacharro para las batallas de robots? [BBC].
  • El calor no les sienta bien a los pingüinos [The Guardian]
  • 7 formas de (casi) predecir terremotos [Nautilus]
  • El agua en Río es de lo malo, lo peor; de lo peor, lo inferior [OMS]
  • Resolver un caso 150 años después [Washington Post]

Es interesante

  • “España está descuidando a los profesionales de la astronomía”. En Mujeres con ciencia entrevistan a Francesca Figueras, la presidenta de la Sociedad Española de Astronomía.
  • Más resonancias. Una buena pieza por si queréis seguir leyendo sobre el tema de las resonancias magnéticas. Y esta es buena.

Un correo sobre, sencillamente, no beber leche de cucaracha

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Toc, toc.

Nunca pensé que iba a tener que convencer a nadie de que beberse la leche de la cucaracha igual no es la mejor idea del mundo. Sí, en serio; no me miréis así. A raíz de un artículo que salió publicado la semana pasada en el IUCrJ (la revista open access de la Unión Internacional de Cristalografía), de repente, todo el mundo se ha enamorado de la leche de cucaracha.

Y es que, por lo visto, la cucaracha escarabajo del Pacífico (Diploptera punctata) es vivípara y alimenta a sus crías con una especie de leche materna que ha resultado ser  el compuesto más nutritivo del mundo mundial. Es rico en colesterol, ácido linoleico, ácido oleico y manosa (un tipo de azúcar). Ah, y una barbaridad de proteínas. Pero una barbaridad barbaridosa, brutal, elefantásica.

Es decir, y por resumir, el nutriente del futuro es una bomba contra nuestro hígado, contra nuestro riñón y contra el sentido común. Pero total, Dukan se ha hecho de oro vendiendo un sustitutivo diluido de la leche de cuqui.

Para mi, que soy un raro, lo más interesante no es la industria de los siempre viscosos pero sabrosos insectos; sino cómo hemos conseguido pasar por alto la idea fundamental de ese artículo. Veréis, la clave del compuesto es que no está pensando para consumirlo del tirón. Cuando hay suficientes nutrientes en el organismo, la leche comienza a cristalizarse y se almacena en el sistema digestivo de las cucarachas bebé (ya, lo sé, no encontraba una forma mejor de decirlo). El sistema que se llama ‘cristalización por saturación’, permite, de forma natural, almacenar nutrientes y usarlos solo cuando sea necesario.

O, dicho de otra forma, hemos encontrado una línea de investigación (casi) totalmente nueva para abordar los problemas de desnutrición. Y sin que las cucarachas tengan que volver a intervenir en el proceso. No es cosa de un día ni de dos, pero… ¿no es una puñetera genialidad?

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Es noticia

Curiosidades

  • El deporte hace a los jóvenes menos propensos a la adicción de opiáceos [Pediatrics]
  • Lo que los guionistas de Strange Things no entendieron sobre las dimensiones múltiples [Mic]
  • En el futuro, Marte tendrá un anillo [Beyoncé… quicir, Naukas]
  • El test de Turing inverso. Jaque mate, humanos. [Microsiervos]
  • La sombra diaria de Júpiter colapsa la atmósfera de Ío [Sinc]
  • El 80% de los peces marinos… dan luz [Scientific American]

Hay que leer

Un correo sobre la última bala de Elizabeth Holmes y el futuro de la biotecnología

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Toc, toc

Hoy es un día importante para la biotecnología. No sé si os he hablado de Elizabeth Holmes. Holmes fue durante años la mayor estrella del escenario biotecnológico mundial. «La nueva Steve Jobs» y la mil millonaria hecha-a-sí-misma más joven del mundo.

Y un fraude. O eso parece.

Eso es lo que hoy Holmes va a intentar rebatir ante la Asociación Americana de Química Clínica. Se la juega: es la última bala que le queda. Aunque, de hecho, lo que se decide es algo más importante: el modelo de investigación y desarrollo en el mundo biotecnológico. En un contexto en el que los grandes gigantes tecnológicos están fichando a los mejores investigadores biomédicos del mundo, el futuro de la medicina de los próximos años nos lo estamos jugando a las cartas. Y el fracaso de Theranos puede ser una magnífica noticia para el conocimiento abierto y la ‘comunitarización’ de las tecnologías biosanitarias.

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Es Noticia
  • Orgasmos para todos. Uno de los temas del días ha sido el orgasmos femenino. Sí, como lo escucháis. El Journal of Experimental Zoology ha publicado una teoría evolucionista sobre el origen del orgasmo. Según los investigadores de Yale, la descarga de prolactina y oxitocina que acompaña a la petit mort induce la ovulación. ¿Por qué es noticia? Bueno, más allá de lo novedoso del planteamiento: ‘orgasmo’, ‘verano’… ¿Hace falta que lo explique?
  • Oriente Medio es un puñetero horno. The Economist habla sobre los problemas climáticos que están haciendo que Oriente Medio sea inhabitable. Pero es un tema que se está tratando cada vez más. Al fin y al cabo, casi 2 mil millones de personas están amenazadas por el cambio climático, ¿Tiene sentido que hablamos de ‘refugiados climáticos’?
  • Las resonancias resuenan. El otro día Javi Salas volvió al tema de las resonancias magnéticas. Ya sabéis: un fallo en el software que podría afectar a un número (llámalo ‘x’) de estudios científicos. Hubo cierto meneo en las redes porque el artículo llegaba tarde y, además, no recogía el estado actual de la cuestión (el autor se ha retractado de parte de las afirmaciones y todo). Hoy Materia vuelve a la carga con un artículo de Alvy (de Microsiervos). Es curioso. Veremos a ver.
Curiosidades
  • Miami, zona libre de embarazadas [Stats]
  • ¿Cómo se quita un tatuaje? [El gato y la caja]
  • Un millón ochocientos mil euros para hacer expressos eco-friendly [Quartz]
  • Cuervos, qué listos son los jodíos [Quartz también]
  • Cuando Júpiter va al dermatólogo [Xataka]
Must-Read

Un correo sobre lo que estamos haciendo con la newsletter | Todo vale – 14/07/2016

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– Tss, Javi, ¿No crees que últimamente estás como muy callado?
– Algo había notado.
– Ah, ya. Ya veo. ¿Vacaciones?
– Más quisiera. Un despiste más bien. ¡Había una cosa que no os había contado!

Se avecinan cambios en la newsletter. Ante el crecimiento sostenido (ya rozamos los doscientos vecinos y creciendo), gente mucho más lista que yo me ha convencido de que hay que tratar de llevarla al siguiente nivel.  No sólo vamos a estrenar un rebranding (un cambio de nombre e imagen gráfica) que acentúe el ADN de la lista de correo, sino que vamos a apostar por probar, probar como locos.

Por ejemplo, estamos trabajando en crear un bot de telegram. Sí, sí, como Politibot. La idea es divertirnos y (como habréis visto por mi uso del plural) estamos creciendo con gente con ganas de pasárselo bien. Sin ir más lejos el equipo de desarrollo del bot está abierto, si alguien se quiere apuntar: está a tiempo 😉

Además, si todo va según los planes a lo largo del verano sumaremos un patrocinador. También me ha escrito un posible ‘partner’ (also knows as un medio digital) con el que podríamos llegar a un acuerdo de difusión de contenidos/visibilidad. Aunque estas dos cosas, voy a tener que darle un par de vueltas.

El lunes estrenaremos los cambios. Así que aún estoy a tiempo. ¿Qué os parece la newsletter? ¿Qué cambios haríais? ¿Cómo puede seros más interesante, útil o entretenida? Recordad que sólo hay que darle a ‘responder’.

Muak!
Nos vemos ya mismo y os aviso que os vais a enamorar 😉

Un correo sobre mujeres negras a punto de ser detenidas | Todo vale – 11/07/2016

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Seguramente ya conozcas la historia. El 5 de julio, Alton Sterling fue asesinado por dos policías en Baton Rouge, la capital de Luisiana. A la vista de decenas de personas, los policías le dispararon a boca jarro mientras lo tenían inmovilizado en el suelo. En este caso, los vídeos son elocuentes por si mismos.

Tras el asesinato de Sterling, las manifestación contra la brutalidad policial se han sucedido por todo Estados Unidos. Y ayer, en la misma Baton Rouge, Ieshia L. Evans fue arrestada por la policía. La foto, tomada por Jonathan Bachman, tiene una carga simbólica profunda y, quizá por las evidentes analogías que guardan con otras fotos, muchos analistas americanos sostienen en que se acabará estudiando en las escuelas.

Yo del futuro sé relativamente poco, la verdad. Así que les tomaré la palabra.

Como en el caso de Aylan Kurdi, el niño sirio muerto en las playas de Europa, las fotos aparecen como elementos fundamentales para armar el debate político y social. Esto es un tema del que me gustaría hablar algún día, pero no hoy.

Hoy sólo quería recordar que todo es complicado y el mundo se resiste a las simplificaciones. En este clima de opinión, Roland G. Fryer Jr. (economista y profesor de la Universidad de Harvard) decidió estudiar el «sesgo racial» de los cuerpos de policía el realizar disparos.  Tras examinar 1332 disparos, los resultados son sorprendentes: no, los policías no tienen sesgos. En condiciones similares, disparan por igual a blancos que a negros.

La violencia, la brutalidad y los abusos sistemáticos no son los mismos, parece. De hecho, las «condiciones similares» no se dan por igual (ni con la misma frecuencia) en blancos y en negros. Pero el estudio nos recuerda, para sorpresa del mismo Fryer, que eso: el mundo es tremendamente complejo y la ciencia es nuestra gran baza para comprenderlo.

Hoy por hoy, pedir tranquilidad es difícil: pero las buenas intenciones no bastan. El gran reto que existe hoy en días es ser capaces de articular movimientos sociales con fotos potentes pero también con conclusiones basadas en ciencia. Esa es la única forma que tenemos de hacer frente a los problemas del mundo actual, aunque a veces parezca tan difícil como sorber y soplar al mismo tiempo.

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82 personas. Un grupo de médicos ha rastreado como un enfermo de MERS (síndrome respiratorio por coronavirus de Oriente Medio) infectó a 82 personas. Un fascinante caso de epidemiología y de caza del virus.

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Hoy voy un poco mal de tiempo así que os dejo los enlaces (y sólo algunos). El resto de cosas interesantes los dejo para mañana.

Un correo sobre casas sin eco | Todo vale – 06/07/2016

Toc, toc. Ya estoy por acá. Si queréis subscribiros, ya sabéis. Recordad que si queréis comentar cualquier cosa o tenéis algo interesante que compartir podéis responder a este mismo correo. Hoy, de hecho, alguna de las cosas de la newsletter me las habéis pasado vosotros. ¡Gracias!

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2 dólares. Eso cuesta el test para el virus del Zika que ha desarrollado un equipo de científicos de la Universidad de Pennsylvania. El cacharro tiene el tamaño de una lata de refresco.

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Casas sin eco

Hoy he publicado un reportaje en Xataka sobre los adolescentes e internet. Ya sabéis que no me gusta el auto-bombo en esta parte de la newsletter, pero creo que el tema es importante.
No estamos dando a luz una generación entera de niños miserables, estamos dejado que los niños se embelesen con la imagen deformada de ellos mismos que les devuelve la red. Esto es un gran problema y nadie parece tener claro qué hacer con él.

Tan importante que me gustaría preguntaros… ¿Cómo lo veis? ¿Qué pensáis? ¿Qué cosas se me están escapando?

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Tifón y Pumba

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En la foto, se ve a Taiwan a punto de ser engullido por el tifón Nepartak. Desde 1958, Taiwan ha sufrido el impacto de cuatro tifones de categoría 5 (la misma que la del Katrina); si todo ocurre según lo previsto, Nepartak será el quinto.

La mitad de las veces

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La probabilidad de divorcio a lo largo de la vida es del 52,7% pero a medida que pasan los años se hace cada vez menos probable.(Vía @luisgencinas).

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En Portada | Descubren una nueva (y extrañamente preciosa) especie de hormiga en Singapur.

Un correo sobre pedidas de mano | Todo vale – 05/07/2016

Ya se va notando el verano boreal y no solo en la temperatura. La actualidad se va parando poco a poco. No obstante, ya estamos por aquí. Recordad que si queréis apuntaros a la newsletter (que es donde está la marcha), podéis hacerlo aquí.

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El 10,35% del PIB español. Eso es según la patronal, la contribución de la biotecnología al producto interior bruto. Es decir, una cifra muy parecida a todo el sector turístico.

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El amor, avalado científicamente

Hoy han pasado bastantes cosas. Cosas como que Juno ha llegado (por fin) a Júpiter o que celebrábamos el vigésimo aniversario del nacimiento de Dolly. Pero en esta newsletter somos unos románticos.

«Por último, D. Tamayo quiere agradecer, en particular, el apoyo incalculable recibido de  C. Muguruza durante todos estos años ¿Te quieres casar conmigo?»

Estas dos frases se pueden leer en la sección de agradecimientos de este artículo sobre la fisiología del mejillón. A David Tamayo se le ocurrió incluir este añadido al final del artículo que había preparado con sus tesis doctoral para pedirle la mano a su novia desde hace más de diez años. «En el ámbito en el que nos movemos, los artículos científicos representan la máxima expresión de nuestro trabajo, así que tenía sentido hacerlo así. Pensé que podía ser original y curioso», les explicaba a los compañeros de Verne.

Por cierto, ella dijo que sí. Menos mal. #loveisintheair

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La gran barrera de coral no gana para disgustos

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Cada vez más tortugas en la Gran Barrera están enfermando por un tipo concreto de herpes que, además, parece relacionado con la contaminación.

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En Portada | Dolly cumpliría hoy 20 añazos. La echamos, un poco, de menos.

Un correo sobre los ceros que faltan al presupuesto de I+D | Todo vale – 04/07/2016

Hola, familia. ¿Qué tal todo? Os dejo con la ración diaria de cosas interesantes sobre ciencia, medioambiente y salud. Recordad que lo verdaderamente guay ocurre en la lista de correo y si queréis apuntaros solo s tenéis que seguir este enlace.

Captura13.500 millones de kilos de pesticidas se usan cada año en el mundo. Desde 1990, países como Argentina (un 815%), Bangladesh (489%) Tailandia (395%), Brasil (298%) y muchos más no han he más que aumentar su uso.

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¿Por qué hay tan poco dinero para investigar?

Bonaventura Clotet es uno de los médicos españoles que más saben del VIH. Hoy El Mundo, aprovechando la celebración de la VII Gala Sida, le ha hecho una entrevista donde se entrecruzan ciencia y dinero. El titular lo dice bien: «El dinero para investigar en España debe llevar un cero más por detrás» .

Reconozco que esta es una pregunta que yo me he hecho a menudo: ¿Por qué invertimos tan poco en ciencia cuando el retorno global de la inversión es muchas magnitudes superior al gasto inicial? En el caso de los programas espaciales, por usar un datos que tengo a mano, se estima un retorno de entre 7 y 8 por cada dólar invertido.

No tengo la respuesta, claro. Pero intuyo que tiene que ver con que los gobiernos tienen (y de qué manera) serios problemas de racionalidad limitada para encarar los grandes problemas sociales de raíz. Y en este caso, igual hasta aversión a la pérdida.

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Juno

pia20706_figb_labeledLa sonda Juno llega hoy a Júpiter. Es una misión clave para entender el planeta más grande del Sistema Solar. Y nos tiene a todos en ascuas y con los dedos cruzados.

El árbol genealógico del Zika

84A281A7-728B-42B3-8DA7C591796BEED8_sourceEl virus del Zika ha cambiado muy poco en los últimos 70 años. Entonces, ¿Por qué ahora?

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En portada | La foto es de Josh Haner y forma parte de un reportaje muy bueno sobre como Kiribati, una pequeña república insular en el centro del Pacífico, lucha por sobrevivir al cambio climático.

Más de cien subscriptores en dos semanas. Madre mía.

Ya sabéis que algunos días saco una recopilación de enlaces, comentarios y garabatos. Le llamé «Todo vale» por mi viejo amigo Paul Feyerabend y su famosa frase «el único principio que no inhibe el progreso de la ciencia es ‘Todo vale’».

Hace unas semanas, por sugerencia de un amigo activé la newsletter (os podéis subscribir aquí, por cierto). Y ha pasado algo curioso: a día de hoy, la newsletter ha superado los cien subscriptores con tasas de apertura, clicks e interacciones mucho mejores a las del blog. Sorpresas que da la vida.

Esto mu ha hecho reflexionar sobre lo que estaba haciendo y decidir que merece la pena hacer ‘Todo vale’ email-first. Una expresión que usan los periodistas para cuando se decide apostar primero por un medio de distribución. Se ha usado ‘online-first‘, ‘mobile-first‘, etc… O sea, una palabro pijo para decir que ahora los ‘todos vale’ van a orientarse al correo electrónico.

¿Por qué este cambio? Pues porque una newsletter ha de ser distinta a un blog. Michael B. Dougherty, que escribe una newsletter fantástica sobre baseball, dice que «una newsletter debe tener la personaldiad de una carta a un amigo y la profesionalidad de una revista». Me parece un lema muy sensato y me apetece probar cosas nuevas y lenguajes distintos. Quicir, tengo zillones de ideas superchulas para hacer la newsletter más mejor del mundo (o bueno, al menos de mi bloque de pisos).

Por el momento, seguiré publicando las cosas en el blog. Pero a partir de ahora mi prioridad sois vosotros, newsletteros. Nos vamos a divertir.

Se nos va a pasar el arroz (dorado) y otros crímenes contra la humanidad | Todo vale – 30/06/2016

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Se nos va a pasar el arroz (dorado)

Más de un centenar de nobeles han lanzado una campaña contra la posición oficial de Greenpeace y otras grandes organizaciones medioambientales sobre los transgénicos; y sobre todo, contra la «estrategia del miedo» que forma parte de la política de comunicación de buena parte del movimiento ecologista.

En especial, ponen el foco en el arroz dorado, una variedad transgénica de arroz que podría impedir que medio millón de niños quedaran ciegos al año (por déficit de vitamina A).

Como explicaba esta mañana en Xataka, esta estrategia se relaciona directamente con el problema que comentábamos en el ‘Todo vale’ de ayer: como la información afecta negativamente a las personas que más lo necesitan.

No sé si «crímenes de la humanidad» como llegan a decir los defensores de la carta, pero lo que está claro es que necesitamos un activismo verde y un ecologismo político mejor.  Hay muchas cosas que debatir (como la patentabilidad, las políticas para asegurar la biodiversidad y el impacto de las nuevas prácticas agrarias en el tejido comunitario) y no podemos abordar las cuestiones que nos plantea el futuro de espaldas a la ciencia.

Todo visual

El sol se va de vacaciones

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Parece que estamos ante una fase bastante importante de inactividad solar. Tanto que en el último mes el sol se ha quedado ‘en blanco’ (esto es,  sin rastro de actividad solar) dos veces.

El Amazonas. El próximo candidato a estar on fire

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Los efectos del fortísimo El Niño del que acabamos de salir se van a dejar sentir en el Amazonas. Y en los incendios. ¿Tendrá algún efecto sobre la epidemia del Zika? #preguntasalaire

Popurri

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