Un correo sobre los cuatros jinetes del apocalipsis

Aleu es una lista de correo sobre ciencia, medioambiente y salud. Hacemos un repaso diario de las noticias más importantes del día, si te molamos o nos odias, lo mejor es que te suscribas.

Toc, toc

Si alguna vez llega el fin del mundo, espero que sea en verano. Hay una extraña belleza poética en el hecho de que el apocalipsis nos pillara en bañador y comiendo filetes empanados llenos de arena. No pasará pero, ay, si pasara.

Y no, estas reflexiones no están motivadas por el hecho de que facebook se ha llenado de playas paradisiacas y vistas espectaculares mientras un servidor sigue en Madrid. Venía pensando esto por la llegada del zika a Miami y por el inicio de los juegos olímpicos.

Es curioso. Desde 1980 el número de brotes epidémicos no ha parado de crecer.

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Y me he preguntado qué factores impulsan este fenómeno. Si en tiempos bíblicos, los jinetes, con sus colores y todo, eran la peste, la guerra, el hambre y la muerte; hoy lo son la globalización, la urbanización, la pobreza y elcambio climático. Eso defendía Julia Belluz en Vox hace unos meses

Es bueno saber que los cuatro (¡los cuatro!) se van a encontrar en Rio. También es suerte.

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Es noticia

Es curioso

  • ¿Es peligroso beber cosas congeladas? [PopSci]
  • Las casas más ricas tienen más (¡y mejores!) bichos [Biology Letters]
  • ¿Cómo hacer tu propio cacharro para las batallas de robots? [BBC].
  • El calor no les sienta bien a los pingüinos [The Guardian]
  • 7 formas de (casi) predecir terremotos [Nautilus]
  • El agua en Río es de lo malo, lo peor; de lo peor, lo inferior [OMS]
  • Resolver un caso 150 años después [Washington Post]

Es interesante

  • “España está descuidando a los profesionales de la astronomía”. En Mujeres con ciencia entrevistan a Francesca Figueras, la presidenta de la Sociedad Española de Astronomía.
  • Más resonancias. Una buena pieza por si queréis seguir leyendo sobre el tema de las resonancias magnéticas. Y esta es buena.

Un correo sobre, sencillamente, no beber leche de cucaracha

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Toc, toc.

Nunca pensé que iba a tener que convencer a nadie de que beberse la leche de la cucaracha igual no es la mejor idea del mundo. Sí, en serio; no me miréis así. A raíz de un artículo que salió publicado la semana pasada en el IUCrJ (la revista open access de la Unión Internacional de Cristalografía), de repente, todo el mundo se ha enamorado de la leche de cucaracha.

Y es que, por lo visto, la cucaracha escarabajo del Pacífico (Diploptera punctata) es vivípara y alimenta a sus crías con una especie de leche materna que ha resultado ser  el compuesto más nutritivo del mundo mundial. Es rico en colesterol, ácido linoleico, ácido oleico y manosa (un tipo de azúcar). Ah, y una barbaridad de proteínas. Pero una barbaridad barbaridosa, brutal, elefantásica.

Es decir, y por resumir, el nutriente del futuro es una bomba contra nuestro hígado, contra nuestro riñón y contra el sentido común. Pero total, Dukan se ha hecho de oro vendiendo un sustitutivo diluido de la leche de cuqui.

Para mi, que soy un raro, lo más interesante no es la industria de los siempre viscosos pero sabrosos insectos; sino cómo hemos conseguido pasar por alto la idea fundamental de ese artículo. Veréis, la clave del compuesto es que no está pensando para consumirlo del tirón. Cuando hay suficientes nutrientes en el organismo, la leche comienza a cristalizarse y se almacena en el sistema digestivo de las cucarachas bebé (ya, lo sé, no encontraba una forma mejor de decirlo). El sistema que se llama ‘cristalización por saturación’, permite, de forma natural, almacenar nutrientes y usarlos solo cuando sea necesario.

O, dicho de otra forma, hemos encontrado una línea de investigación (casi) totalmente nueva para abordar los problemas de desnutrición. Y sin que las cucarachas tengan que volver a intervenir en el proceso. No es cosa de un día ni de dos, pero… ¿no es una puñetera genialidad?

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Es noticia

Curiosidades

  • El deporte hace a los jóvenes menos propensos a la adicción de opiáceos [Pediatrics]
  • Lo que los guionistas de Strange Things no entendieron sobre las dimensiones múltiples [Mic]
  • En el futuro, Marte tendrá un anillo [Beyoncé… quicir, Naukas]
  • El test de Turing inverso. Jaque mate, humanos. [Microsiervos]
  • La sombra diaria de Júpiter colapsa la atmósfera de Ío [Sinc]
  • El 80% de los peces marinos… dan luz [Scientific American]

Hay que leer

Un correo sobre la última bala de Elizabeth Holmes y el futuro de la biotecnología

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Toc, toc

Hoy es un día importante para la biotecnología. No sé si os he hablado de Elizabeth Holmes. Holmes fue durante años la mayor estrella del escenario biotecnológico mundial. «La nueva Steve Jobs» y la mil millonaria hecha-a-sí-misma más joven del mundo.

Y un fraude. O eso parece.

Eso es lo que hoy Holmes va a intentar rebatir ante la Asociación Americana de Química Clínica. Se la juega: es la última bala que le queda. Aunque, de hecho, lo que se decide es algo más importante: el modelo de investigación y desarrollo en el mundo biotecnológico. En un contexto en el que los grandes gigantes tecnológicos están fichando a los mejores investigadores biomédicos del mundo, el futuro de la medicina de los próximos años nos lo estamos jugando a las cartas. Y el fracaso de Theranos puede ser una magnífica noticia para el conocimiento abierto y la ‘comunitarización’ de las tecnologías biosanitarias.

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Es Noticia
  • Orgasmos para todos. Uno de los temas del días ha sido el orgasmos femenino. Sí, como lo escucháis. El Journal of Experimental Zoology ha publicado una teoría evolucionista sobre el origen del orgasmo. Según los investigadores de Yale, la descarga de prolactina y oxitocina que acompaña a la petit mort induce la ovulación. ¿Por qué es noticia? Bueno, más allá de lo novedoso del planteamiento: ‘orgasmo’, ‘verano’… ¿Hace falta que lo explique?
  • Oriente Medio es un puñetero horno. The Economist habla sobre los problemas climáticos que están haciendo que Oriente Medio sea inhabitable. Pero es un tema que se está tratando cada vez más. Al fin y al cabo, casi 2 mil millones de personas están amenazadas por el cambio climático, ¿Tiene sentido que hablamos de ‘refugiados climáticos’?
  • Las resonancias resuenan. El otro día Javi Salas volvió al tema de las resonancias magnéticas. Ya sabéis: un fallo en el software que podría afectar a un número (llámalo ‘x’) de estudios científicos. Hubo cierto meneo en las redes porque el artículo llegaba tarde y, además, no recogía el estado actual de la cuestión (el autor se ha retractado de parte de las afirmaciones y todo). Hoy Materia vuelve a la carga con un artículo de Alvy (de Microsiervos). Es curioso. Veremos a ver.
Curiosidades
  • Miami, zona libre de embarazadas [Stats]
  • ¿Cómo se quita un tatuaje? [El gato y la caja]
  • Un millón ochocientos mil euros para hacer expressos eco-friendly [Quartz]
  • Cuervos, qué listos son los jodíos [Quartz también]
  • Cuando Júpiter va al dermatólogo [Xataka]
Must-Read