Se nos va a pasar el arroz (dorado) y otros crímenes contra la humanidad | Todo vale – 30/06/2016

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Se nos va a pasar el arroz (dorado)

Más de un centenar de nobeles han lanzado una campaña contra la posición oficial de Greenpeace y otras grandes organizaciones medioambientales sobre los transgénicos; y sobre todo, contra la «estrategia del miedo» que forma parte de la política de comunicación de buena parte del movimiento ecologista.

En especial, ponen el foco en el arroz dorado, una variedad transgénica de arroz que podría impedir que medio millón de niños quedaran ciegos al año (por déficit de vitamina A).

Como explicaba esta mañana en Xataka, esta estrategia se relaciona directamente con el problema que comentábamos en el ‘Todo vale’ de ayer: como la información afecta negativamente a las personas que más lo necesitan.

No sé si «crímenes de la humanidad» como llegan a decir los defensores de la carta, pero lo que está claro es que necesitamos un activismo verde y un ecologismo político mejor.  Hay muchas cosas que debatir (como la patentabilidad, las políticas para asegurar la biodiversidad y el impacto de las nuevas prácticas agrarias en el tejido comunitario) y no podemos abordar las cuestiones que nos plantea el futuro de espaldas a la ciencia.

Todo visual

El sol se va de vacaciones

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Parece que estamos ante una fase bastante importante de inactividad solar. Tanto que en el último mes el sol se ha quedado ‘en blanco’ (esto es,  sin rastro de actividad solar) dos veces.

El Amazonas. El próximo candidato a estar on fire

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Los efectos del fortísimo El Niño del que acabamos de salir se van a dejar sentir en el Amazonas. Y en los incendios. ¿Tendrá algún efecto sobre la epidemia del Zika? #preguntasalaire

Popurri

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Las consecuencias de la verdad | Todo vale – 29/06/2016

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Temas del día

El paciente debe saber

Hace unos años hubo un importante debate sobre la estatina, un fármaco para ‘el colesterol’. En octubre de 2013, la British Medical Journal (una de las grandes revistas médicas) publicó un par de artículos que sugerían que los efectos secundarios de la medicación podían superar a los beneficios en los pacientes con bajo y moderado riesgo de enfermedad cardivascular.

Se lió pardísima. Y con razón: en Reino Unido siete millones de personas usaban estatina de forma regular. Así que los medios se liaron la manta a la cabeza y dedicaron mucho espacio a discutir sobre los costos y los beneficios de las estatinas. El público tiene que estar informado, pero hasta qué punto no es una irresponsabilidad delegar decisiones fundamentales en personas que sabemos de antemano que no están preparadas para entenderlas.

Al final, las aguas volvieron a su curso y tal. Hasta ayer, cuando otro artículo de la BMJ defendía que esa cobertura mediática tuvo serios efectos sobre los pacientes. Entre un 11-12% de las personas que tomaban estatina dejaron de hacerlo como consecuencia del ruido mediático. Gente que, en la mayoría de los casos, necesitaba la medicina.

Internet, información sanitaria, impacto en el paciente… ¿Soy el único que ve un problemón en ciernes que tiene muy muy difícil solución?

Volverán las oscuras golondrinas… antes de tiempo

Sin salirnos de Reino Unido, hoy ha salido otro estudio loquísimo. Según un grupo de investigación de la Universidad de Exeter: la primavera se ha adelantado una semana debido a la contaminación lumínica. ¡Una puñetera semana!

La relación entre la contaminación lumínica y el cambio del comportamiento de los animales está muy documentado.  Pero esta es la primera vez que se documentan cambios en los ciclos de las plantas a nivel nacional producidos por la iluminación nocturna.

todo Visual

Abre esos ojitos, Milhouse.

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O el mundo con miopía.

Esto tampoco acabo de verlo

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Esta foto está dando vueltas por todo internet. Bajo mi punto de vista, con razón. Pero la traigo hoy aquí porque en Médico Crítico traen una interesante reflexión sobre el ‘activismo sanitario’. Algo sobre lo que no solemos tener posibilidad de leer.

Popurri

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Cosas que quitan el sueño | Todo vale – 27/06/2016

Temas del día

Cosas que quitan el sueño

Este fin de semana ha pasado algo muy curioso: los británicos han podido dormir bien. Gracias a los cuantificadores hemos podido saber que el Brexit sí ha quitado el sueño a los habitantes de la pérfida Albión.

Es curioso que el mundo de los wearables nos abre para la investigación científica. Ética al margen, la tecnología podría responder a preguntas como ¿Dónde estaban los abstencionistas ayer? o ¿Qué efecto psicológico tienen en la población los atentados como el de Orlando?

Sinceramente, hay muchos temas sobre los que, ocultos en las rendijas del desarrollo del mundo digital, no estamos discutiendo. Vendría bien hacerlo porque esto no ha hecho más que empezar.

Todo Visual

La comida es de Marte y la bebida de Venus

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En marzo, un equipo de la Universidad de Wagening consiguió cultivar verduras en suelo proveniente de Marte (facilitado por la NASA) y en condiciones parecidas a las del planeta rojo. Lo consiguieron. Pero había dudas sobre si las plantas tendrían metales pesados (que son abundantes en el mantillo marciano). Ahora sabemos que no: ¡son alimentos seguros! La colonización de Marte está ca día más cerca.

Disimula, disimula

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Los insectos ya usaban camuflaje hace 100 millones de años para evitar ser reconocidos por sus depredadores o presas. Y de formas muy imaginativas.

Popurrí

Imagen del día |  Vulpecula OB1 capturado por  el Herschel Space Observatory

En el casino de Madrid | Todo vale – 22/06/2016

Hoy es un todo vale un poco especial. Mientras me leéis, estoy recogiendo el Premio de Periodismo del Colegio Oficial de Psicólogos en el Casino de Madrid por dos artículos que publicamos en Xataka. Hoy no habrá recopilación pero os dejo el breve discurso que leeré esta noche.

En el casino de Madrid…

Quisiera dedicarle el premio a mi abuelo, justo hoy, que se cumplen cinco años de su muerte; a mi familia y especialmente a las dos mujeres más importantes de mi vida que me acompañan aquí esta noche.

Agradecérselo se lo tengo que agradecer a la empresa, a Xataka y Weblogs SL, por atreverse a publicar reportajes con otra mirada; a mi otra familia, el equipo de Rasgo Latente, un grupo alucinante de psicólogos con los que he crecido y con los que he aprendido la importancia real de la psicología para el debate público y el cambio social; y sobre todo, a la psicología misma.

Yo estudié psicología y aunque no soy psicólogo en sentido estricto (no me dedico a hacer psicología profesionalmente), me ha hecho ser quien soy más de lo que era esperable de un puñado de años de historia de aprendizaje.

Pero sobre todo, me enseñó algo que nunca podré agradecerle y que espero no olvidar por muchos años que pasen. Raymond Carver tiene un cuento llamado ‘De qué hablamos cuando hablamos del amor’. Las últimas frases dicen algo así:

«Oía latir mi corazón, los corazones de otros. Oía los sonidos humanos que allí hacíamos. Nadie osaba a moverse, ni cuando nos quedamos a oscuras»

La psicología me enseñó a escuchar esos sonidos cuando otros solo oían ruido. A escucharlos de verdad, más allá de titulares y prejuicios. Y además, me enseñó a moverme cuando nadie más lo hace, a que la escucha, la comprensión y la ciencia eran un arma revolucionaria. No creo que haya ningún regalo más hermoso que ese. Así que va por ti, psicología.

Humanamente naturales | Todo vale – 21/06/2016

Hola, familia. Ya está aquí el Todo vale, la recopilación casi diaria de ciencia, salud y medioambiente. Aquí podéis suscribiros a la lista de correo. ¡Qué aproveche!

Temas del día

La humanidad de la naturaleza

No se puede hacer ecología sin pensar, a la vez, en la humanidad. Ya no, al menos. En ecología, hay un concepto llamado ‘especies clave’. Se refiere fundamentalmente a especies que tienen un impacto desproporcionado en el ambiente con respecto a su abundancia.

El último trabajo de Bob Paine, uno de los expertos en ecología más reconocidos del mundo, propone pensar en la humanidad como una especie ‘hiperclave’. Es decir, reivindica pensar en la influencia humana del mundo. Ed Yong lo explica fenomenal.

Nos guste más o nos guste menos, a día de hoy la naturaleza se construye alrededor de la acción humana. Y si no entendemos eso, estamos dando palos de ciego.

Entre tanta CRISPRación

Una buena noticia. Se acaba de aprobar en EEUU el primer estudio en pacientes usando CRISPR. Una noticia excepcional.

Todo visual

El miembro fantasma

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A propósito de un estupendo artículo sobre las ideas del siglo XIX sobre el ‘miembro fantasma’, rescato (con ayuda del AHP) esta foto del Dr.  Silas Weir Mitchell, uno de los grandes médicos americanos del diecinueve, que trabajó durante la Guerra de Secesión.

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Lo he cogido de aquí y reconozco que me ha hecho gracia. Pero quería traerlo para, de un pantallazo, reflexionar sobre el cierto clasismo que se está instalando en el discurso público. Hay que tener cuidado con los sesgos, porque siempre están dispuestos a jugarnos una mala pasada.

Popurrí

Imagen del día | La Vía Láctea desde el Ancient Bristlecone Pine Forest al este de California.

Lunas de pseudociencia y fresas | Todo vale – 20/06/2016

Vuelve Todo vale, la recopilación casi diaria de ciencia, salud y medioambiente. A partir de ahora, y por petición popular, llegará también al correo electrónico. Aquí podéis suscribiros. Y además, ¡con un título para cada entrega!

Temas del día

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Coge tu sombrero y póntelo, vamos a la playa calienta el sol

Hoy es el solsticio de verano. Bueno, mañana. El 21 de junio a las 00:34 horas comienza el verano. Sé que no es un gran tema del día… pero, oye, como explico más abajo (en la ‘imagen del día’) sólo cada 70 años coinciden el solsticio y la luna llena. Mouchos, coruxas, sapos e bruxas.

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Ciencia electoral

Hoy ha pasado algo raro. Desayunábamos con algunas de las entrevistas que han hecho en Hipertextual a los responsables de ciencia (y 2) de los cuatro grandes partidos que se presentan a las elecciones del domingo. Hasta aquí todo normal.

Lo raro es que los de Ciudadanos que en su programa rechazan la pseudociencia, han defendido la homeopatía (aunque luego se ha desdicho). Y los de Podemos que en su programa defienden una terapia pseudocientífica, las han rechazado.  Hasta aquí todo normal también (aunque un poco menos).

Sea como sea, son entrevistas interesantes: echadles un vistazo. Al menos, es distinto. Porque lo que es la campaña parece una reposición para el verano.

Visual

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Un mal año para el activismo medioambiental

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2015 fue un mal año para el activismo medioambiental. Se produjeron 185 asesinatos en 16 países, más del doble de las muertes que en 2014.  A todo esto, ¿Qué pasará en Brasil?

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Antes del paso del mythos  al logos…

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…fue el paso de las sociedades rurales a las urbanas. Y en Mesopotamia, se ha encontrado un yacimiento en el se puede ver cómo fue ese paso. Al final va a resultar que la arqueología post-indianajones también mola, :p

Popurrí

 

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Imagen del día | Hoy es el solsticio de verano y este año coincide con la luna llena. Un momento (casi) único porque ocurre sólo cada 70 años. A esta luna, los antiguos nativos americanos la llamaban la ‘luna de fresa’ porque daba comienzo a la temporada de fresas.